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Celbrating Indigenous Northerners’ contributions to policing through new exhibit on Special Constables

YELLOWKNIFE (August 4, 2017)

 

A new exhibit opened yesterday at the Prince of Wales Northern Heritage Centre to recognize and celebrate Indigenous Northerners’ contributions as they worked hand-in-hand with the RCMP in the early days of the Northwest Territories. 

 

Presented as a Canada 150 event, the exhibit is a collaborative effort between the Government of the Northwest Territories, the RCMP and the people of the Northwest Territories who contributed their stories.

 

The “We Took Care of Them: Special Constables in the NWT” exhibit honours the Special Constables who worked with the RCMP, as well as the seamstresses, guides and interpreters who shared their invaluable skills and knowledge that often made the difference between life and death.

 

The Government of the Northwest Territories is committed to continuing efforts to support the preservation, portrayal and promotion of the heritage of the NWT.

 

Quotes:

 

“This is an important story that needs to be told about Indigenous people of the NWT working side by side with the RCMP in the early days. Telling this story strengthens the important relationship between today’s RCMP and the communities they work with”.
-Louis Sebert, Minister of Justice

 

“I’d like to encourage all the former RCMP Special Constables, guides, interpreters, seamstresses and their families within the Northwest Territories to share their experiences with us through these exhibits. By documenting, sharing and celebrating their unique contributions, we help our residents reclaim the territory’s history as their own.”
-Alfred Moses, Minister of Education, Culture and Employment

 

"The contribution of Special Constables and their spouses and families is an important chapter in the history of the RCMP and the Northwest Territories.  Without the support of Indigenous Northerners, our members stood little chance of survival or success.  I am delighted to see this story told."
- Dan Dubeau, RCMP Acting Commissioner

 

Quick Facts:

 

·         Over the past three years, small teams of researchers visited with families and Special Constables throughout the NWT to collect and record their memories. These stories are woven into the exhibit.

·         The stories collected will be used to inform six travelling exhibits, created with support from Canadian Heritage, that will be used by the RCMP as they work in communities.

·         A web-based interactive exhibit will also be launched to showcase the unique contributions the people of the Northwest Territories have made in supporting one of Canada’s foremost national institutions, the Royal Canadian Mounted Police, later this year.

 

Related Links:

 

Department of Justice

Department of Education, Culture and Employment

Royal Canadian Mounted Police

Canada 150

Canadian Heritage

 

Media Contact:

Charlotte Digness

Media and Communications Coordinator

Cabinet Communications

Government of the Northwest Territories

Ph: (867) 767-9140 ext. 11092

Email: charlotte_digness@gov.nt.ca

 

 

Une nouvelle exposition sur les gendarmes spéciaux souligne la contribution des Ténois autochtones aux services policiers aux TNO

 

Yellowknife, le 4 août 2017 – C’est hier qu’a été inaugurée, au Centre du patrimoine septentrional Prince-de-Galles, une toute nouvelle exposition soulignant l’importance historique du travail accompli ici par les Autochtones aux côtés de la Gendarmerie royale du Canada (GRC).

 

Cette exposition, présentée dans le cadre du 150e anniversaire du Canada, est le fruit d’une collaboration entre le gouvernement des Territoires du Nord-Ouest (GTNO), la GRC et les Ténois, qui y ont contribué par leurs récits.

 

L’exposition « Nous avons pris soin d’eux : les gendarmes spéciaux des TNO » rend hommage aux Autochtones qui ont travaillé comme gendarmes spéciaux dans la GRC, mais aussi aux couturières, aux guides et aux interprètes qui, en mettant leur talent et leur savoir inestimables au service du corps de police, ont permis de sauver bien des vies.

 

Cette activité s’inscrit dans la démarche de préservation, de mise en valeur et de promotion de notre patrimoine poursuivie par le GTNO.

 

Citations

 

« La mise en lumière de ce pan important de notre histoire, où des Autochtones ont travaillé main dans la main avec la GRC dès la naissance du pays, renforce les liens actuels importants entre la Gendarmerie et les collectivités qu’elle dessert. »
– Louis Sebert, ministre de la Justice

 

« J’invite tous gendarmes spéciaux, les guides, les interprètes et les couturières des TNO qui ont travaillé pour la GRC – ainsi que leurs familles – à enrichir cette exposition de leurs témoignages. C’est en documentant, en commémorant et en faisant largement connaître l’apport exceptionnel des Ténois à l’histoire de notre territoire que nous pourrons nous l’approprier. »
– Alfred Moses, ministre de l’Éducation, de la Culture et de la Formation

 

« La contribution des gendarmes spéciaux et de leurs conjoints et familles forme un chapitre important de l’histoire de la GRC et des Territoires du Nord-Ouest. Sans l’aide des Autochtones d’ici, nos chances de succès, et même de survie, auraient été minces. Je suis ravi qu’on raconte maintenant à tous cette histoire. »
– Daniel Dubeau, commissaire intérimaire de la GRC

 

 

Faits en bref

 

·         Ces trois dernières années, de petites équipes de chercheurs ont parcouru les TNO pour recueillir et enregistrer les témoignages de familles et de gendarmes spéciaux, témoignages qui ont servi à tisser la trame de l’exposition.

·         Ces témoignages serviront également à créer, avec le soutien du ministère du Patrimoine canadien, six expositions itinérantes que la GRC utilisera dans son travail auprès des collectivités.

·         Plus tard cette année, une exposition interactive soulignant l’apport exceptionnel des Ténois à cette grande institution nationale qu’est la Gendarmerie royale du Canada sera également accessible en ligne.

 

Liens connexes

 

Ministère de la Justice

Ministère de l’Éducation, de la Culture et de la Formation

Gendarmerie Royale du Canada – Détachement de Yellowknife

Canada 150

Ministère du Patrimoine canadien

 

 

Personne-ressource pour les médias

Charlotte Digness

Coordonnatrice des médias et des communications

Communications du Conseil exécutif

Gouvernement des Territoires du Nord-Ouest

Tél. : 867-767-9140, poste 11092

Courriel : charlotte_digness@gov.nt.ca